• Home
  • /
  • Pers
  • /
  • Handelsblatt — Duurzaam verpakken: hoe de stroom plastic kan verdwijnen
HANDELSBLATT INSIGHT INNOVATION / Handelsblatt print: Nummer 161/2022 vanaf 22.08.2022-24-XNUMX, blz. XNUMX / bedrijf

Duurzame verpakking

Hoe de plastic vloed kan verdwijnen

De consumentenindustrie staat onder druk: consumenten willen minder plastic en de staat dreigt met een plasticheffing. Maar de introductie van innovatieve kunststoffen is moeilijk.

Tahsin Dag vergelijkt zichzelf graag met Elon Musk, hij noemt zijn fabriek zelfs "Gigafactory". Alleen maakt hij daar yoghurtpotjes en geen elektrische auto's. De 39-jarige brandt van ambitie en wil met zijn bedrijf Papacks een gevestigde branche veranderen: de verpakkings- en voedingsindustrie.

Wat dat betekent, kunt u zien in een hal op het industrieterrein van Keulen. Het bedrijf doet daar onderzoek naar duurzame verpakkingen. Een medewerker werkt aan een tafel aan de prototypes van een nieuw product: een fles met een draaidop - volledig gemaakt van natuurlijke ingrediënten, volledig composteerbaar. De klant is de Amerikaanse drankengigant Keurig Dr. Peper.

Het begon allemaal in een garage in Keulen. Inmiddels is zijn bedrijf, Papacks, flink gegroeid. "We hebben een hele nieuwe industrie gecreëerd", zegt Dag.

Papacks oprichter en CEO Tahsin Dag
De oprichter van Papacks startte zijn bedrijf negen jaar geleden in een garage in Keulen.

Het plasticprobleem als nieuwe zakelijke kans

Zijn klanten zijn gevestigde bedrijven zoals parfumfabrikant Coty, koffiegigant Melitta of het chocoladebedrijf Tony's Chocolonely. In Thüringen draaien jaarlijks tot 1 miljoen vezelgietonderdelen op de moderne productielijnen in de "Gigafactory 180" van Papacks. Volgend jaar wordt een "Gigafactory 2" ernaast opgeleverd. Volgens het bedrijf heeft Papacks hierdoor zeker 3,5 miljoen kilo plastic bespaard.

En dat is nog maar een fractie van de verpakkingsmarkt: in 2021 werd alleen al in Duitsland zo'n 15,8 miljard euro met plastic verpakkingen verkocht. Een groot deel daarvan wordt gebruikt door de voedingsindustrie: dunne plastic folies, worst- en kaasverpakkingen, bakjes voor groente en fruit.

Duurzame verpakkingen: het plasticprobleem als zakelijke kans

Voor klanten daarentegen wordt duurzame verpakking steeds belangrijker: zo'n 70 procent van de consumenten let bij het kopen van producten op de milieuvriendelijke verpakking, blijkt uit een onderzoek van het Duitse Verpakkingsinstituut in 2019. Bijna 20 procent ziet zelfs helemaal af van producten kopen zonder duurzame verpakking om te kopen.

Omdat plastic een wereldwijd probleem is geworden. De Duitse Milieuhulp heeft berekend dat jaarlijks zo'n tien miljoen ton plastic afval in zee belandt. Voor de productie zijn olie en aardgas nodig. Fossiele brandstoffen die in tijden van klimaatverandering moeten worden vervangen.

In 2019 werd volgens gegevens van de Heinrich Böll Foundation slechts 14 procent van al het plastic afval wereldwijd gerecycled. Volgens het Federale Milieuagentschap wordt zelfs in Duitsland, met zijn goed georganiseerde recyclingsysteem, slechts 46 procent van het plastic afval gerecycled - de rest wordt verbrand.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat grote producenten van voedingsmiddelen en consumptiegoederen zich buigen over composteerbare verpakkingen en met een grote verscheidenheid aan bedrijven aan prototypes werken. Maar hoewel start-ups en bedrijven onderzoek doen naar verpakkingen van hennep, cellulose en maïs en deze in sommige gevallen al marktrijp hebben gemaakt, is deze tot nu toe nog maar zelden in de schappen te vinden. "Tot nu toe hebben composteerbare verpakkingen een ondergeschikte rol gespeeld", zegt Carl Dominik Klepper, voorzitter van de Werkgroep Verpakkingen en Milieu, een vereniging van voedselproducenten en de recyclingindustrie.

"Alle fabrikanten houden zich bezig met duurzame verpakkingen en staan ​​open voor technologie", zegt de branchedeskundige. De trend is echter in de richting van het recyclen van grondstoffen. Volgens gegevens van de European Bioplastics Association vertegenwoordigen verpakkingen gemaakt van bioplastics slechts ongeveer één procent van alle plastic verpakkingen.

Fabrikanten als Dr. Oetker, Unilever of Coty rekenen hard. De centrale vraag is: welke ruimte op het schap kan tegen welke kosten worden beveiligd? Producten met een duurzaam zegel verkopen beter en worden op betere locaties uitgestald bij supermarkten of warenhuizen met meer ruimte.

Het mag echter niet te veel geld kosten. Zo is de foodretail een zeer competitieve markt, waar discounters als Aldi, Lidl en Penny het de traditionele supermarkten moeilijk maken. Bij het berekenen van de kosten telt elke decimaal, dure verpakkingen maken geen schijn van kans.

Vooral voedingsmiddelen zijn een uitdaging voor fabrikanten: de marges zijn dun, de kwaliteitseisen hoog.

"Voedselverpakkingen zijn de topklasse van verpakkingen", zegt Hannes Füting, Hoofd Marketing bij Repaq uit Börnsen in Noord-Duitsland. Of het nu gaat om worst, kaas, diepvriesproducten of verse groenten en fruit: de meeste producten zijn verpakt in plastic. 

Composteerbare folies bestaan ​​al lang, maar worden vooral gebruikt door kleine bedrijven zoals de chocoladerepenfabrikant "The Nu Company". "Het is erg moeilijk voor innovaties om geaccepteerd te worden", zegt Carolina Schweig, verpakkingsingenieur en expert in duurzame verpakkingen.

Repaq vertrouwt op cellulosefilms. Het bedrijf biedt een kit aan voor voedselproducenten. "We stellen voor elke klant een passende folie samen op basis van hun wensen en eisen", legt Füting het principe uit. De cellulosefilm kan individueel bedrukt worden, verschillende diktes hebben of gecoat worden, afhankelijk van de vereisten. Repaq laat de folie individueel produceren door partners in heel Europa en klanten kunnen deze vervolgens gebruiken op de bestaande verpakkingsmachines.

Niemand in de branche heeft het over specifieke prijzen of kostenaandelen: handelsgeheimen. Dat geldt ook voor de nieuwe aanbieders: "We zijn competitief", zegt Papacks-topman Dag bijvoorbeeld ontwijkend.

Gigafactory van Papacks
Papacks produceert sinds 2021 een deel van zijn producten in Arnstadt, Thüringen. Volgend jaar start naast de deur een tweede Gigafactory met de productie.

Kunststofbelasting kan duurzame verpakkingen stimuleren

Een besluit van de Europese Unie (EU) zou de jonge industrie een opleving kunnen geven. Sinds januari 2021 moeten de EU-lidstaten een maandelijkse plasticheffing betalen. Voor elke kilogram niet-gerecycled plastic verpakkingsafval wordt 80 cent gemaakt. Tot nu toe heeft Duitsland de heffing betaald uit belastinginkomsten. Volgens schattingen ging het het afgelopen jaar om 1,3 miljard euro.

In het regeerakkoord hebben de SPD, FDP en de Groenen echter besloten de kosten door te berekenen aan de fabrikanten en de verpakkingsindustrie. Hoe dit precies wordt ingevuld, is nog niet duidelijk. Desalniettemin zullen de verpakkingskosten voor de voedings- en consumptiegoederenindustrie toenemen als gevolg van de heffing. Het kan daarom een ​​stimulans zijn om te investeren in composteerbare, plasticvrije verpakkingen.

Maar bedrijven moeten oppassen welke composteerbare verpakkingen ze gebruiken. Want er is nog geen uniforme definitie van bioplastics. "Het is niet omdat een plastic gemaakt is van biologische grondstoffen, dat het biologisch afbreekbaar moet zijn", zegt verpakkingsingenieur Schweig. Ook met de term “composteerbaar” moet onderscheid gemaakt worden. "Sommige materialen worden alleen afgebroken in industriële composteerinstallaties en niet in thuiscompost", legt de expert uit.

Ook de klimaatbalans lijdt onder composteerbare verpakkingen

Daarnaast is de klimaatbalans van de zogenaamd milieuvriendelijkere verpakkingen niet altijd beter. Na het composteren gaat alleen de CO2 die de plant tijdens de groei heeft opgenomen terug in de atmosfeer. Maar de teelt is vaak arbeidsintensief en gebruikt water en meststoffen. "Het heeft geen zin om landbouwgrond te gebruiken om grondstoffen voor verpakkingen te verbouwen", zegt Schweig. Dit zou kunnen leiden tot concurrentie om de voedselproductie. Verpakkingen gemaakt van biologisch afval zijn duurzamer.

Ronald Goldbach, directeur van de Lübeck-start-up Plant Pack, laat zien wat er mogelijk is bij het produceren van verpakkingen uit afval. Zijn bedrijf heeft in samenwerking met de Universiteit van Göttingen een methode ontwikkeld om maisgrutten te verwerken. De kleine, lichtgele korrels worden verkregen uit de verwerking van maïs door een zusterbedrijf en zijn niet geschikt voor verdere voedselproductie. Plant Pack maakt er nu verpakkingen van.

"Wij zijn het alternatief voor piepschuim", zegt Goldbach. De Lübeckers verhitten en poften het maïsgriesmeel en persen het vervolgens in vormen. Het resultaat is een stabiele en lichte verpakking - even slagvast en warmte-isolerend als piepschuim.

Het toepassingspotentieel is enorm: transportverpakkingen en productbescherming voor wasmachines, voor meubels, maar ook voor temperatuurgevoelige medicijnen, voeding en dierenvoeding zijn mogelijk, evenals productinlays voor laptops of wijnflessen. Plant Pack is van plan om tegen het einde van het jaar met de productie van prototypes te beginnen. "De belangstelling is groot", zegt Goldbach. De certificering als industrieel en huis- en tuincomposteerbaar product is momenteel in uitvoering.

Veel fabrikanten adverteren dat ze composteerbaar zijn. Maar de duivel zit in de details: ook al is deze eigenschap gecertificeerd volgens de DIN-norm, op veel plaatsen mag de verpakking niet in de GFT-bak of in de tuin worden gegooid.

De Federale Milieudienst maakt een onderscheid tussen industrieel composteerbaar en composteerbaar voor huis en tuin. Omdat in de grote composteerinstallaties temperaturen van boven de 60 graden Celsius worden bereikt, is dit in de tuin niet mogelijk. Daarom kunnen niet alle producten daar worden gecomposteerd.

Veel gemeenten en steden verbieden echter ook de verwijdering van biologisch afbreekbare kunststoffen in organisch afval. De reden: ze hebben een langere composteertijd dan groente- en fruitresten. "De bioplastics verstoren de materiaalstroom", zegt Kim Cheng, directeur van het Duitse Verpakkingsinstituut. Ze zouden daarom worden gesorteerd en verbrand. "Recycling is nog niet zuinig", vult Norbert Völl aan, woordvoerder van de Groene Punt, leverancier van terugnamesystemen. Hiervoor zouden de hoeveelheden aanzienlijk moeten toenemen. "Consumenten willen oplossingen, geen taken", bekritiseert Cheng.

Duurzame verpakkingen zijn gemaakt van hennep of papier

Papacks baas Dag wil ook graag een simpele oplossing bieden. Zijn producten zijn niet alleen composteerbaar, maar recyclebaar - in de papierkringloop. Terwijl eierdozen worden gemaakt van gerecycled papier, gebruikt Dag nieuwe cellulose- of hennepvezels. De basis van de verpakking is een zogenaamde pulp: een mengsel van papiervezels en water. Dag doet al negen jaar onderzoek naar het proces.

In zijn fabrieken vult de massa water en vezels meerdere bassins. Er worden op maat gemaakte mallen in geperst en het water-vezelmengsel wordt naar binnen gezogen. Vervolgens wordt de verpakking gedroogd en eventueel gecoat. "We willen van onderzoek massaproductie maken", zegt Dag. Adventskalenders, transportverpakkingen, voeding en thuisverzorgingsproducten maken deel uit van het assortiment.

Fles van gegoten vezels
Het nieuwste product van Papacks is de composteerbare fles die volledig gemaakt is van cellulosevezels en water.

Maar in de toekomst moeten de verpakkingen van Papacks niet alleen in de oudpapiercyclus worden weggegooid, maar idealiter meteen opnieuw worden gebruikt. In een case study met Coty onderzocht Papacks een lus voor transportverpakkingen. De leverancier wordt voorzien van de pulpverpakking, die Coty na levering versnippert. De restanten worden verzameld in een vezeldepot en vervolgens weer in productie genomen. "Dit zijn hoogwaardige vezels die steeds opnieuw kunnen worden gebruikt", legt Dag zijn aanpak uit.

Tot nu toe zijn er nauwelijks recyclebare bioplastics. Dat zou beter zijn dan het produceren van biologisch afbreekbare wegwerpproducten, zegt verpakkingsexpert Schweig. "Als duurzame verpakkingen een extra functionaliteit vervullen of recyclebaar zijn, is dat ook financieel zinvol", zegt Schweig. Dan kunnen producten voor de massamarkt voortkomen uit innovatieve technologieën.

Anja Holtschneider, Düsseldorf

Bron Handelsblatt print: Nummer 161/2022 van 22.08.2022-24-XNUMX, blz. XNUMX
Dokumentnummer: 31326BD2-9FC3-4367-907C-F8108A80E92C

Over het Handelsblatt

Het Handelsblatt is de grootste zakelijke en financiële krant in het Duits. Zo'n 200 redacteuren, correspondenten en vaste medewerkers over de hele wereld zorgen voor een actuele, uitgebreide en goed onderbouwde berichtgeving. Het Handelsblatt heeft meer dan 70 binnen- en buitenlandse correspondenten op alle continenten en heeft een van de grootste correspondentennetwerken in de Duitse media.

www.handelsblatt.com

Over PAPACKS®

PAPACKS® is Europa's meest innovatieve producent van plasticvrije en duurzame verpakkingsoplossingen gemaakt van snel hernieuwbare grondstoffen om plastic voor eenmalig gebruik te vermijden.

PAPACKS® biedt een uniek product- en oplossingenportfolio dat haar klanten in staat stelt de overstap te maken naar duurzame verpakkingen. Hierdoor kunnen bedrijven verantwoordelijkheid nemen voor hun verpakkingen.